शिक्षणानेच होणार कृषी विकास

  •  मांगिरीश पै रायकर

आज शेतकरी तसेच अल्पभूधारकांना शिक्षणाचे महत्त्व कळले आहे आणि ते कृषी शाळा व महाविद्यालयात प्रवेश करत आहेत. निश्चितच हे सकारात्मक आणि किफायतशीर क्रियाशील क्षेत्र आपल्या राज्याला, अन्न उत्पादनाच्या बाबतीत समर्थ बनवेल आणि लवकरच आम्ही स्वयंपूर्ण राज्य होण्याच्या दिशेने वाटचाल करू.

सध्या आपण सर्व जगाला व्यापून टाकलेल्या साथीच्या आजारामुळे आयुष्याच्या एका कठीण अवस्थेतून जात आहोत. इतरांशी संपर्क टाळण्यासाठी लोकांना घरीच राहण्यास मदत केली गेली. या महत्त्वपूर्ण काळात सर्वांना अन्नाचे आणि शेती उत्पादनांचे महत्त्व समजले. बाकी सर्वकाही गौण झाले. शेतीसाठी उपलब्ध जागा असलेले आणि शेतीचे ज्ञान असलेल्या काही लोकांनी भाजीपाला लागवड केली. बर्‍याच जणांची अशी इच्छा होती की त्यांनीही ते करावे.
आज आपल्याशेजारील राज्ये दुग्धशाळा, फलोत्पादन, मासे तसेच बहुतेक कृषी उत्पादनांसाठी पूरक आहेत. मुक्तीच्या वेळी गोवा हा कृषीप्रधान समाज होता. आमच्या गोव्यातील ८६ टक्के लोक शेतीवर अवलंबून होते. आज ते प्रमाण घसरत जवळपास सहा टक्के झाले आहे. त्याचे पुनरुज्जीवन करण्याचा प्रयत्न केला जात आहे. पुढची पिढी आणि शेतकरी बंधूवर्गाला आकर्षित करण्यासाठी सरकार बरीच कामे (मानक ऑपरेटिंग प्रक्रिया) देत आहे. शेतीच्या फायद्यासाठी आकर्षक आधारभूत किंमती दिल्या जाताहेत.
या उपक्रमांमुळे शेतकर्‍याला त्याच्या उत्पन्नामध्ये भर घालण्यास तसेच अतिरिक्त रोजगार निर्मितीत मदत झाली आहे. आज शेतकर्‍यांसाठी मातीच्या विश्लेषणाची माहिती, खताची आवश्यकता, कीटक नियंत्रण सल्लागार, यांत्रिक उपकरणे, शेतीवर नियंत्रण ठेवणारी उपकरणे आणि त्यांच्या तक्रारींचे वेळीच निराकरण यासारख्या साधनांची पूर्तता केली जाते. बाजारातील मध्यस्थ माणसांना दूर ठेवून चांगली किंमत आणि पैसे थेट त्यांच्या खात्यात जमा केले जातील याची ग्वाही देऊन पणन साहाय्य दिले जाते.
कृषी उपक्रम पुन्हा सुरू करण्यासाठी पावले उचलली गेली. केंद्र सरकारने विविध प्रोत्साहन योजना जाहीर केल्या. शिवाय शेतकरी वर्गाला सहजपणे व्यवसाय करण्याचे आश्वासनही दिले होते. त्यानंतर कृषी आणि मार्केटिंग संबंधित कामे सुलभ करण्यासाठी सरकारने अनेक निर्णय घेतले.
वित्तमंत्री निर्मला सीतारामण यांनी गेल्या आठवड्यात जाहीर केलेल्या सर्वांत महत्वाच्या सुधारणांपैकी एक सुधारणा ही कृषी क्षेत्राच्या उदारीकरणाशी संबंधित आहे. कालबाह्य अत्यावश्यक वस्तू कायद्यात सुधारणा करण्यात येईल असे तिने जाहीर केले; ज्यामुळे कृषी क्षेत्रातील परवाना परवाना राज आणि निरीक्षक राज या दोघांचा अंत होईल. १९९१ मध्ये समाजवादी युगाच्या कुचकामी अवशेषांना संपवण्यासाठी मोठ्या प्रमाणात करण्यात आलेल्या सुधारणांचा हा भाग नव्हता ही एक अत्यावश्यक सुधारणा आहे. यामुळे शेतकरी आणि शेतमाल उत्पादक व्यापार्‍यांविरूद्ध पद्धतशीरपणे केलेला धोरणात्मक पक्षपातीपणाही संपेल. आवश्यक वस्तू कायदा आणि राज्यस्तरीय कृषी उत्पन्न पणन समिती कायदा या दोन कायद्यांचा संच संयुक्तपणे शेती उत्पादनांची पुरवठा साखळी भारतात कशी व्यवस्थापित केली जाईल हे परिभाषित करतो. भारतात उत्पादन, पुरवठा, व्यापार आणि आवश्यक वस्तूंच्या साठवणुकीवर नियंत्रण ठेवण्यासाठी १९९५.. मध्ये ईसीए (आवश्यक वस्तू कायदा) लागू करण्यात आला. या यादीतील शेती उत्पादनांमध्ये कांदे, बटाटे, खाद्यतेल, जूट, तांदूळ धान, साखर इत्यादींचा समावेश होता. या कायद्याने नियमांचे पालन तर झाले नाही परंतु डीलर परवाना, स्टॉक मर्यादा कायम ठेवणे, किंमतींवर नियंत्रण ठेवण्याची सक्ती, बंधनकारक खरेदी आणि वाहतुकीवरील निर्बंधाशी संबंधित नियंत्रणाचे आदेश राज्यांना मात्र दिले. अधिकार्‍यांकडे होर्डर्सवर छापा टाकण्याचे, माल विकत घेण्याचे आणि गुन्हेगारांच्या तुरूंगवासासह परवाना रद्द करण्याचे कठोर अधिकार होते.
कृषी उत्पन्न पणन समिती यंत्रणेने शेतकर्‍यांना आपले उत्पन्न केवळ नियुक्त केलेल्या वाहिन्यांद्वारेच विकण्यास भाग पाडले. या संयोजनामुळे परवाने, परवानग्या आणि निरीक्षकांचा नियम अकार्यक्षम ठरला. यंत्रणेचे तोटे चांगल्या प्रकारे नोंदवले गेले आणि बदल करण्याची मागणी केली गेली. त्यात अंशतः सुधारणा करण्याचा काही प्रयत्न झाला पण आतापर्यंत यंत्रणा तशीच राहिली होती. मागील वर्षी ईसीएअंतर्गत देशातील विविध भागात जवळपास ७६,००० छापे टाकण्यात आल्याची माहिती समोर आली आहे. ही पद्धत शेतकरी व व्यापार्‍यांना अतिशय अन्यायकारक होती आणि किंमती स्थिरतेचा त्यांचा मुख्य हेतू साध्य करण्यास कधीही सक्षम नव्हती. हे अत्यंत स्पष्ट होते की आवश्यक वस्तू कायदा आणि कृषी उत्पन्न पणन समिती यंत्रणा आपले उद्दिष्ट साध्य करण्यात अपयशी ठरली आहे. शेतातील पिके कापणीनुसार गोळा केली जातात आणि किंमती स्थिरता सुरक्षित साठवण यावर अवलंबून असते. नियुक्त केलेल्या वाहिन्यांद्वारे शेतकर्‍यांना त्यांचे उत्पादन विकण्यास भाग पाडणे आणि वस्तूंवर मनमानी निर्बंध लावून या प्रणालीने किंमत शोध आणि संचयनाला हतोत्साहित केले. ज्या कोणी स्टोरेजमध्ये गुंतवणूक केली असेल त्याला होर्डर म्हणून संबोधले जाण्याची आणि खटल्याची कारवाई होण्याची जोखीम होती. अशाप्रकारे दर वर्षी कांद्याचे दर बर्‍यापैकी कमी-जास्त होताना भारताने पाहिले आहे.
शासनाच्या घोषणेत शेतकरीवर्ग आणि अन्नपुरवठा साखळीविरोधातील पूर्वग्रह दूर करण्याचे आश्वासन देण्यात आले आहे. एक केंद्रीय कायदा आणला जाईल ज्यायोगे शेतकर्‍यांना त्यांचे उत्पादन स्वतंत्रपणे विकता यावे. सीमापार व्यापारास प्रोत्साहित केले जाईल. अत्यंत टोकाच्या परिस्थितीत हस्तक्षेप करण्याचे सामर्थ्य निकडीच्या काळासारखेच कायम ठेवले जाईल. कृषी क्षेत्रातील परवाना परवानग्यानंतर शेतीमालाला अधिक चांगल्या संधीची हमी देऊन कृषी उत्पादनांसाठी राष्ट्रीय बाजारपेठ तयार होण्यास मदत होईल.
आरसीपीआर एज्युकेशन सोसायटीजवळ राज्यातील तरुणांना शेतीविषयक ज्ञान देऊन सबलीकरण करण्याची एक दृष्टी होती. सर्वसमावेशक निसर्गाच्या भोवती सावई वेेरेम् या गावात प्रथम कृषी विशेष शाळा सुरू करण्यात आली. या शाळेचा उच्च माध्यमिक विभाग कृषीच्या मूलभूत सुविधा पुरवित आहेत आणि आतापर्यंत शेकडो विद्यार्थ्यांना करिअर म्हणून शेतीत जाण्यासाठी तयार केले आहे. उच्चस्तरीय गतीशीलता देण्यासाठी या शैक्षणिक सोसायटीने गोवा राज्यातील फर्स्ट कम्युनिटी कॉलेज सुरू केले. बरेच विद्यार्थी कृषी शिक्षणासह सक्षम बनण्याच्या या सुविधांचा लाभ घेत आहेत, जे त्यांना केवळ करिअरच नाही तर या क्षेत्रात व्यावसायिक यश मिळवण्याचे कौशल्य देखील प्रदान करते.

हे खरे आहे की या क्षेत्रातील ज्ञान हे कार्याला संपत्तीमध्ये रूपांतरित करण्यास मदत करते. काही यशोगाथा येथे नोंद घेण्यासारख्या आहेत आणि त्यांचे कौतुक व्यापक प्रमाणात झाले आहे. काही विद्यार्थ्यांनी एकत्रितपणे शेतीची जमीन भाड्याने घेतली आहे आणि तेथे व्यावसायिक फायद्यासाठी लागवड सुरू केलेली आहे.
हे विद्यार्थी मिळवलेल्या कौशल्यांच्या संचाचा उपयोग या क्षेत्रामध्ये माती विश्लेषण, बहु-पीक उत्पादन तसेच कापणीनंतरचे उत्पादन / मूल्यवर्धनामध्ये लाभ घेण्यासाठी करीत आहेत. आज शेतकरी तसेच अल्पभूधारकांना शिक्षणाचे महत्त्व कळले आहे आणि ते कृषी शाळा व महाविद्यालयात प्रवेश करत आहेत. निश्चितच हे सकारात्मक आणि किफायतशीर क्रियाशील क्षेत्र आपल्या राज्याला, अन्न उत्पादनाच्या बाबतीत समर्थ बनवेल आणि लवकरच आम्ही स्वयंपूर्ण राज्य होण्याच्या दिशेने वाटचाल करू. कृषी विकासाच्या यशस्वी व्यवस्थापनासाठी शिक्षण ही महत्त्वाची किल्ली आहे.